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Interview mit Autor und Regisseur KEITH THOMAS

Interview

Wie kam es zur Entstehung von diesem außergewöhnlichen Horrorfilm?

Ich wusste immer, dass ich einen Horrorfilm machen wollte. Es ist das Genre, das ich am meisten mag, mit dem ich mich am meisten identifiziere. Aber ich wollte einen Horrorfilm machen, wie ich ihn noch nie zuvor gesehen hatte. Bei dem Versuch herauszufinden, welchen Blickwinkel ich einnehmen könnte, wurde mir klar, dass ich noch nie einen Horrorfilm mit einem Konzept gesehen hatte, das auf der jüdischen Religion basierte – zumindest nicht vollständig darauf. Es gibt einige Filme mit biblischen Elementen oder mit Rabbinern, aber nichts, was in dieser Welt verankert ist. Ich schrieb das Drehbuch und wollte selbst die Regie übernehmen. Mein Manager vermittelte den Kontakt zu den Produzenten Raphael Margules und JD Lifschitz von Boulderlight Pictures. Er sagte mir, wenn eine Firma den Film produzieren würde, dann diese – und er hatte Recht.

Wie sind Sie auf Ihre Geschichte gekommen?

Es ist eigentlich eine sehr persönliche Geschichte. Bei meiner Suche, welches Element der jüdischen Kultur sich in einen Horrorfilm adaptieren ließe, wurde mir klar, dass noch niemand einen Film über einen ‚Shomer’ gedreht hatte, der in der Nacht vor der Beerdigung über die Toten wacht und sie beschützt, indem er die Seele des Verstorbenen durch seine Gebete beschützt. Ich fand es verrückt, dass noch nie jemand einen Film mit einem solchen Konzept gemacht hat. Ich wusste, dass ich einen Shomer die ganze Nacht allein mit einer Leiche haben musste und die Handlung in Echtzeit geschieht. Auch der Dämon sollte aus der jüdischen Kultur stammen. Es hat viel Recherche gekostet, den Mazik zu finden.

Es ist ein Dämon, der angeblich verlassene Orte bewohnen soll. Er ist ziemlich obskur. Tatsächlich wird in der chassidischen Gemeinschaft der Begriff Mazik verwendet, um widerspenstige Kinder zu definieren, wie zum Beispiel: „Dieses Kind ist ein Mazik“. Ich bin zur ursprünglichen Definition zurückgekehrt, zu diesem zerstörerischen Dämon, der in einigen Texten zu finden ist.

Es gibt nur wenige Dämonen in der jüdischen Religion. Tatsächlich ist das Konzept der Hölle ein völlig anderes als das im Christentum entwickelte.

Es gibt nicht einmal wirklich eine Hölle in der jüdischen Religion – zumindest nicht in der christlichen Auffassung des Begriffs. Es gibt nicht den Teufel, geschweige denn einen Dämon. Ich musste meine Forschungen auf eine sehr weit zurückliegende Zeit vor Hunderten von Jahren konzentrieren, als die Grenze zwischen Religion und Aberglauben verwischt war. Ich sprach mit einem Rabbiner, der sich auf jüdische Dämonologie spezialisiert hat. Er hatte eine ganze Liste von Dämonen. Aber es waren keine sehr gefährlichen Dämonen. Kleine Dämonen, die Ihr Haus verwüsten, Ihnen ein wenig Ärger bereiten. Aber sie waren nicht wirklich böse. Sie waren eher ein Ärgernis als alles andere.

Es stimmt, dass der Begriff des Bösen in der jüdischen Religion in der Tat ganz anders ist, als wir es aus der Populärkultur gewohnt sind. Wie haben Sie daraus ein Horrorfilm- Thema gemacht?

Für mich funktioniert Angst im Kino nur, wenn sie ihre Wurzeln im persönlichen Horror hat. Ich habe einen Film über das Trauma und die Angst gemacht, die meinen Charakter dominieren und die sich durch diesen Dämon manifestieren. Es gibt keinen besonderen Dolch und keine speziellen Gebete, die den Dämon zur Strecke bringen können. Der einzige Weg, ihn zu bekämpfen, ist, sich seinen eigenen Problemen, seinen eigenen… Dämonen zu stellen.

Warum haben Sie das Thema der Shoah in den Film eingeführt?

Zuerst zögerte ich beim Thema Shoah. Wie zeigt man den Holocaust? Wie schließe ich ihn in meine Geschichte ein? Sobald ich begriffen hatte, dass ich die Hinweise auf den Holocaust in der Geschichte des Verstorbenen, Herr Litvak, beibehalten und auf eine Gräueltat beschränken konnte, schien es mir offensichtlich. Das sollte Teil der Geschichte sein. Ich wollte keinen Vergleich zwischen den Tragödien von Yakov und Herrn Litvak anstellen. Aber ich möchte zeigen, dass jedes noch so kleine Trauma uns ein Leben lang lähmen kann. Wir müssen zunächst versuchen, sie zu überwinden, um voranzukommen.

Es gibt keinen Vergleich, aber was diese beiden Rückblenden sagen, ist, dass der schlimmste Dämon der Geschichte der Antisemitismus ist, und er ist immer noch da. Ich nehme an, das war auch Ihre Absicht?

Ja, natürlich. Was mit Yakovs Bruder geschah, wurde durch eine Episode inspiriert, die ich in New York erlebte, als ein orthodoxes Kind auf der Straße angegriffen wurde. Das bleibt mir in Erinnerung. Ich habe in New York gelebt, dem Ort, den ich für den offensten der Welt hielt, und hier habe ich das beobachtet. Als ich also die Geschichte meiner Figur entwerfen musste, entschied ich mich dafür, dies zu zeigen. Und in den letzten zwei Jahren wurde es immer schlimmer. Sie ist daher heute noch relevanter.

Wissen Sie, ob die chassidische Gemeinschaft den Film gesehen hat? Haben Sie eine Reaktion von ihnen erhalten?

Abgesehen von dem Schauspieler Menashé Lustig, der in dem Film mitspielt, weiß ich nicht, ob jemand aus der Gemeinde den Film gesehen hat. Ich bin sehr gespannt auf ihre Reaktion, aber sie gehen nie ins Kino. Dies ist keine säkulare Gemeinschaft. Wir drehten den Film in ihrer Nachbarschaft, in Williamsburgh, in Borough Park, und ich wollte unbedingt, dass es ein richtiger Dreh wird. Ich hatte keine Lust, kleine Kameras zu benutzen. Wir benutzten einen Kran, mehr als 30 Meter Dolly. Es war ein richtiger Filmdreh, der viele Gemeindemitglieder neugierig machte und anlockte. Sie wollten wissen, warum wir dort waren und was wir drehten. Eines Nachts umstellten 150 Chassidim die Dreharbeiten, um herauszufinden, was wir taten. Sie haben nur zugesehen, aber niemand sagte, dass sie ins Kino gehen würden. Sie waren neugierig auf die Art und Weise, wie der Film gemacht wurde, nicht auf den Film selbst.

Welche Rolle spielen die Verweise auf „Der Exorzist“.

Der Exorzist ist ein Film, den ich liebe und der mich fasziniert. Aber als ich ihn zum ersten Mal sah, sind mir die religiösen Bezüge entgangen. All die lateinischen Gebete, die der Exorzist benutzte, waren mir völlig unbegreiflich. Aber ich verstand, was vor sich ging. Ich wollte dasselbe mit THE VIGIL – DIE TOTENWACHE tun. Ich wollte, dass alle Gebete, alle hebräischen Texte, alle religiösen Bezüge richtig sind. Aber man muss nicht genau wissen, worum es geht, um zu verstehen, was vor sich geht und um den Film zu verfolgen.

The Vigil – Die Totenwache
Kinostart: 23.07.2020
Land: USA
Genre: Horror
Filmlänge: 88 Min.
Regie: Keith Thomas
Darsteller: Dave Davis, Menashe Lustig, Malky Goldmann, Lynn Cohen, u.v.a.
im Verleih von WILD BUNCH GERMANY GmbH

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